¿Qué es Forex?

Una de las preguntas que nos hacen constantemente es “¿Qué es Forex?” ¿Cuándo comenzó? ¿Qué tamaño tiene? ¿Quiénes son los importantes actores? ¿Por qué cambian los tipos de cambio?

¡Aquí están las respuestas a todas sus preguntas!

¿Qué es Forex?

Forex es el mercado internacional de comercio libre de divisas. Los comerciantes colocan órdenes para comprar una divisa con otra. Por ejemplo, un comerciante quizás desea comprar euros con dólares estadounidenses, y utilizará el mercado Forex para hacerlo.

El mercado Forex es el mercado financiero más grande del mundo. Más de 4 billones de dólares se comercian cada día. La cantidad de dinero involucrado en operaciones de trading en una semana es mayor que el PIB anual de los EE.UU.

La moneda principal usada en los tradings de Forex es el dólar estadounidense.

¿Cuándo comenzó?

Cuando el mundo se estaba destruyendo en la segunda guerra mundial, al mismo tiempo había una necesidad urgente de estabilidad financiera. Los negociadores internacionales de 29 países quedaron en Bretton Woods y crearon un nuevo sistema económico, donde, entre otras cosas, se fijaron los tipos de cambio.

El Fondo Monetario Internacional (FMI) fue establecido conforme al acuerdo de Bretton Woods, y empezó a funcionar en 1949. Todos los cambios de tipo por encima de 1% tenían que ser aprobados por el FMI, el cual tenía el efecto de congelarlos.

A finales de la década de 1960 el sistema de tipo de cambio fijo comenzó a romperse, por varios factores internacionales políticos y económicos. Finalmente, en 1971, presidente Nixon puso el freno al sistema en el que el dólar estadounidense se convertía directamente a oro, como parte de una serie de medidas, diseñadas para frenar el colapso de la economía estadounidense.

Con los tipos variables, las divisas se podían comerciar libremente, y el precio cambiaba dependiendo de las fuerzas del mercado. Así nació el moderno mercado Forex.

¿Quién opera en el Mercado Forex?

Hay varios actores en el mercado Forex. Algunos operan para ganar dinero, otros participan para cubrir sus riesgos, o simplemente necesitan divisas para pagar las mercancías y los servicios. Los participantes son los siguientes:
  • Bancos centrales
  • Bancos comerciales
  • Bancos de inversión
  • Intermediarios, comerciantes
  • Fondos de pensiones
  • Compañías de seguros
  • Corporaciones internacionales
  • Particulares

¿Cuál es el horario del mercado Forex?

A diferencia de las bolsas de valores, que tienen un horario limitado, el mercado Forex está abierto 24 horas al día, cinco días de la semana. Los bancos necesitan comprar y vender monedas día y noche, y para poder hacerlo el mercado Forex tiene que estar abierto.

¿Qué factores afectan a los tipos de cambio?

Como en cualquier otro mercado, el mercado Forex se mueve por oferta y demanda:
  • Si los compradores superan a los vendedores, el precio sube
  • Si los vendedores superan a los compradores, el precio baja
Los siguientes factores pueden influir a los tipos de cambio:
  • Rendimiento económico nacional
  • Política del banco central
  • Tipos de interés
  • Saldos comerciales – importaciones y exportaciones
  • Factores políticos – como elecciones y cambios de política
  • Sentimiento del mercado – expectativas y rumores
  • Eventos imprevistos – terrorismo y desastres naturales
A pesar de estos factores, el mercado Forex global es más estable que las bolsas de valores; tipos de cambio cambian lentamente y por menores cantidades.

¿Cuáles son las ventajas del mercado Forex?

El mercado Forex tiene muchas ventajas. Éstas incluyen:
  • Se trata del mercado más grande del mundo que todavía crece rápidamente
  • Comprende un mayor uso de tecnologías de la información, haciéndole disponible a todos
  • Los comerciantes pueden beneficiarse tanto de las economías fuertes como de las débiles
  • Un comerciante puede colocar órdenes a muy corto plazo, algo que está prohibido en algunos mercados
  • El mercado no está regulado
  • Comisiones de intermediación son bajas o inexistentes
  • El Mercado está abierto 24 horas los días laborables
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