Los Bancos Centrales

Los bancos centrales son las supremas instituciones financieras en sus respectivos países. En algunos países son conocidos como Bancos de Reserva. Aparte de supervisar el sistema de bancos comerciales de un país, un banco central también está a cargo de imprimir la moneda legal del país y de controlar la política monetaria de la economía. Ejemplos de bancos centrales con el Banco de Reserva Federal (EEUU), el Banco Central Europeo (BCE), el Banco de Canadá (BOC), el Banco de Japón (BOJ), y otros. Cada país del mundo tiene su banco central.

La estructura del Banco Central

Hablando en general, un banco central tiene su jefe como gobernador o presidente, y una junta de gobernadores. Son responsables de la gestión del banco. Un banco central tiene varios departamentos que están a cargo de varias funciones del banco. Así que un banco central tiene una división que conduce supervisión y regulación de bancos, una división para operaciones de divisas (control de impresión, circulación y masa monetaria), y una división para realizar funciones de política monetaria. La estructura exacta de un banco central difiere de un país al otro, según las peculiaridades del sector financiero de cada país.

Las funciones del Banco Central

  • Política monetaria es la tarea principal de cada banco central. Política monetaria abarca temas como por ejemplo determinar la divisa nacional, elegir entre el tipo de cambio fijo y el flotante, determinar los tipos de interés y política sobre el mantenimiento de reservas extranjeras.
  • El banco central está a cargo de imprimir y circular la moneda nacional, y del control de la masa monetaria
  • Un banco central también está a cargo d mantener las reservas extranjeras, y determinar la divisas de las reservas del país.
  • La estabilidad del sistema financiero nacional es otra función del banco central. Es el prestamista de último recurso. Hemos visto como se ejerce esta función cuando el Banco de Reserva Federal en los EEUU proporcionó un rescate de 700 mil millones de USD para el sector bancario y del automóvil, bajo el Programa de Alivio de Activos en Problemas (TARP), tras el colapso de varios bancos en EEUU durante el colapso financiero internación de 2008.
  • Un banco central también sirve como el banco para el gobierno y sus agencias.
  • Los bancos centrales proporcionan préstamos de emergencia a bancos comerciales ofreciendo una ventana de préstamo en el tipo de interés que ha determinado. Es otra manera de funcionar como u banquero de último recurso.