La storia delle valute

Una precondizione per la nascita dei soldi è stato il semplice baratto, quando le merci venivano scambiate con altre merci, ma nessuna merce era di qualche importanza speciale o di valore. Soprattutto era uno scambio sleale, così la società aveva bisogno di qualcosa da utilizzare come mezzo universale di pagamento.

Presto bronzo, argento e oro hanno iniziato ad occupare le posizioni di leadership nelle contrattazioni come nel confronto con altre merci che avevano un valore stabile. All’inizio, i venditori e commercianti fusero i metalli in barre e dischi e li marchiarono stabilendo peso e purezza del metallo, ma qualche tempo dopo l’onere della fusione è stato adottato da organi del potere statale.

Fino al XIX secolo, erano in circolazione argento e monete bimetalliche. Le monete bimetalliche consistevano in una miscela di argento e oro. La diffusione di oro come principale mezzo di pagamento internazionale iniziò nel 1696, dopo che la Gran Bretagna passò al gold standard da quello d’argento nel processo di ristampa di vecchie monete d’argento.

15 once di argento erano pari a 1 oncia d’oro. Le monete d’argento ormai sottovalutate furono fuse o semplicemente portate fuori dal paese, così l’oro prese la posizione di leader nella circolazione di denaro in Inghilterra. Nel 1816 l’oro è stato ammesso come “l’unica misura standard di costo e di mezzi di pagamento legali senza alcuna limitazione nella somma di pagamento”. In altri paesi l’argento rimase l’unità monetaria leader e mantenne la sua posizione dominante fino a quando non furono esplorate le miniere d’oro in California a metà del XIX secolo.

Nel XVIII secolo si diffuse in Europa la moneta di carta, anche se si pensa che la sua comparsa sia di alcuni secoli precedenti. Gli scienziati suppongono che i soldi di carta sono stati utilizzati da antichi commercianti cinesi al posto di quelle d’oro. In Europa, il ruolo del denaro di carta era di ricevuta per la conservazione di oro e beni, ma ha anche dato vita alle prime cambiali. Nel 1716 lo scozzese John Law de Lauriston divenne il ministro delle finanze in Francia stampò le banconote come moneta di credito al fine di arricchire il suo paese. Il suo progetto fu un fiasco completo, ma ha dato il primo impulso per il rilascio di massa e l’utilizzo delle banconote di carta.

Il problema principale della carta moneta era il suo isolamento dal vero controvalore in oro, il volume di denaro non corrisponde al volume di metalli preziosi che supportano il suo prezzo nominale. Nell’oro e nelle monete d’argento il metallo era la loro essenza integrale, in altre parole, denaro e metallo erano stati fusi insieme ed erano inseparabili l’uno dall’altro. La carta moneta è stata lontana dai beni a cui venia associata per lungo tempo. Ha reso possibile produrre troppo denaro di carta che ha portato alla perdita della sua stabilità come un equivalente di merci.

Il sistema monetario internazionale era ancora legato all’oro all’inizio del XX secolo. Come risultato della crisi economica a lungo termine e della Seconda Guerra Mondiale che stava per finire, nel 1944 si decise di tenere una riunione di rappresentanti di 41 paesi a Bretton Woods al fine di riformare il sistema tradizionale del gold standard delle valute nazionali. Si decise di utilizzare il dollaro come valuta di riserva al fianco dell’oro. Il prezzo di un’oncia d’oro fu fissato a 35 dollari USA, gli Stati Uniti d’America promisero di mantenere le fluttuazioni entro + / -1% di tale prezzo e di altri paesi promisero di mantenere le loro oscillazioni valutarie entro + / -1% rispetto al loro prezzo nominale.

In un primo momento, questo stato di cose è stato proficuo per i paesi europei, in quanto gli investimenti di riserve in obbligazioni in dollari USA ha fornito loro un profitto supplementare. D’altra parte, il dollaro doveva godere della stessa fiducia dell’oro e la quantità di dollari doveva essere sufficiente a fornire la quantità crescente di accordi internazionali con le valute.

Entro la fine del 1964 le riserve di dollari delle banche centrali hanno raggiunto le riserve USA di oro. Teoricamente, una soglia di conversione fu raggiunta e il sistema gold standard crollò. Dopo che fu annullato l’accordo di Bretton Woods, le principali valute mondiali hanno cessato di dipendere dall’oro e il loro tasso di cambio ha iniziato ad essere definito da domanda e offerta sul mercato.